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中国和荷兰的克拉克瓷器

中国和荷兰的克拉克瓷器

虽然荷兰代尔夫特陶器的起源可以索取至南欧的马约利卡陶器(Majolica),在17世纪之中,中国陶瓷也对荷兰陶器有十分重要的影响。中国陶瓷制品在这个时期于荷兰市场上出售,因此中国陶瓷自然对荷兰陶瓷工业有深远的影响。

自1498年以来,葡萄牙已经主导了欧洲和亚洲之间的贸易,这一年,达伽马(Vasco da Gama)发现了通往东方的航道。葡萄牙人把第一批中国瓷器带来欧洲,但葡萄牙对两地贸易的垄断随着英国和荷兰人在1600年左右也分一杯羹而结束。初期,个别的荷兰商人参与对华贸易,但为了限制竞争,荷兰东印度公司(Verenigde Oostindische Compagnie,简称: VOC)于1602年成立,独霸市场。荷兰东印度公司进口的大部分商品都是香料,但也包括少量瓷器。于1602年和1603年,抵达荷兰的两大批瓷器分别来自被荷兰收缴的葡萄牙商船。这批货物包括香料,丝绸,麝香和瓷器。过千件的瓷器分别在米德尔堡和阿姆斯特丹拍卖,获利丰厚。这些发展唤起了荷兰人对中国瓷器在的兴趣,同时,荷兰东印度公司也开始更重视对华贸易。

这些第一批来荷的中国瓷器被称为「克拉克瓷」(Kraakporselein)。「克拉克」这个名字可能来自当年统称为「Caraccas」的葡萄牙商船。随着中国瓷器开始供应荷兰,对荷兰当地出产的马约利卡陶器产品的需求也相应下跌。由于中国瓷器由高岭土制作,并以高于烧制马约利卡陶器的温度烧制,因此,瓷器不仅非常薄,而且不易断裂,非常适合承受高温液体,非常坚固和耐用。此外,它具有清晰的颜色以及光滑而且有光泽的表面。虽然相比色彩缤纷的马约利卡陶器,中国瓷器的颜色只有蓝白两色,但却不减人们对瓷器的钟爱。这些产品来自遥远而神秘的国度,对收藏家来说具有特殊的价值,因此,当时的荷兰人认为,中国瓷器比水晶更昂贵。

因为荷兰的陶器工匠缺乏制作瓷器必不可少的高岭土,所以,他们未能制作真正的瓷器。然而,陶器生产商透过创新去振兴当地出产的高端的陶瓷市场。虽然一些马约利卡陶器生产商决定结束业务并放弃这一门工艺,也其他工匠开发其他产品,开拓新的市场。举例说,有陶器生产商制造瓷砖,因为当时的中国并无出产瓷砖进口欧洲。另一些陶器工匠决定制作廉价的陶器,专营低端市场。这些盘子和碟子的装饰和瓷砖上的设计相似,虽然图案现代,但不甚创新。虽然这些新产品并未算完美,但因为当地制品与中国瓷器有明显的价格差异,所以还是有利可图。

除了结业、制造瓷砖、制作低端陶器产品之外,有些陶器工匠决定开始模仿广受欢迎的中国瓷器。虽然他们试图精心模仿制作东方的瓷器,可是,由于缺乏高岭土原料的关系,他们并没有成功。有些工匠的策略是制作一种视觉上难以在与中国瓷器区分的陶器。这就是当年被称爲「代尔夫特瓷器」(Delffse porceleyn)的起源,今时今日,这些模仿中国瓷器的荷兰陶器被正确地称为荷兰代尔夫特陶器。

Polychrome and Gilded 'Kraak'-Style Large Plate受到万历年间(1573–1620)来自中国的克拉克瓷器的启发,由17世纪至18世纪初的代尔夫特陶器工匠制作不少用于餐桌和装饰的高仿真度瓷器仿制品。不过,荷兰当地的工匠也有对他们的制品作出修改,调整了配色图案和装饰类型。无论是中国的瓷器,还是在代尔夫特出产,具有克拉克风格的陶器,都有边框都有道教或佛教的图案交替花卉或桃子图案围绕。
器皿中心的装饰通常有鲜花、水果和珍贵动物例如瓮、孔雀、水鸟或鹿等等,或是描绘中国人物和事物的一幕。虽然早在17世纪初,马约利卡陶器上已经出现了具有克拉克瓷器风格的边框,可是却到了17世纪中叶,代尔夫特陶器上更常见这个克拉克瓷器的特色。因为当时中国的内乱干扰了瓷器的供应,代尔夫特陶器顺理成章成为替代品,因此,也保留了不少中国的克拉克瓷器的特点。

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