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七巧壶游戏

七巧壶游戏

七巧壶(Puzzle Jug)是荷兰代尔夫特陶器工匠制作的器皿当中,其中一种最古老和有趣的作品之一。七巧壶是用作在酒馆和宴会中的游戏或玩意。我们可以想像在酒馆还是家中,宾客如何用饮用七巧壶内在的饮料而不会溢泻。七巧壶巧妙的设计令它大受欢迎。当宾客整晚畅饮之后,七巧壶会越来越富挑战性。在瓶颈的镂空设计防止任何在瓶身内的饮料被倒出来或被饮用,当新手尝试使用七巧壶时会把液体溢泻,带来不断的娱乐和笑声。中空的瓶身更隐藏不同的小孔,增加游戏的难度和娱乐性。

埃克塞特(Exeter)七巧壶是已知文物中最早出现的七巧壶,大约在1300年在法国西部的圣东日(Saintonge)出产。在1899年,这个七巧壶在英格兰德文郡的埃克塞特出土,因而得名。这件文物现在收藏于埃克塞特的皇家阿尔伯特纪念博物馆。在随后的几个世纪之中,七巧壶在意大利,德国,法国和英国陶瓷出现,偶尔在其他地方出现。到了17世纪下半段,七巧壶开始广受欢迎,产量也随之增加。虽然来自其他国家的七巧壶也不常见,但荷兰的七巧壶特别罕见。代尔夫特的七巧壶可以追溯至最早的1650年,直到最近的18世纪。在七巧壶最受欢迎的时期的康熙年间(1662–1722),中国的陶瓷工匠也受到影响而出产青花瓷七巧壶。这些中国瓷器显然是迎合荷兰顾客的产品。

在当年的工场和和陶器商店库存清单中,偶尔会提到「Suijgkan」(抽吸壶),这正是七巧壶的行内术语。「抽吸壶」这个名字暗示了七巧壶的「用法」,也就是这个游戏的答案。因为水壶颈的镂空,它不像普通的水壶那样把饮料倒出来。七巧壶除了穿孔瓶颈之外,还以其他形态出现。这个大约在1730年出产,造型相当吸引的一个环形蓝白色容器就是一例。在这个相当罕有的环形瓶身的前后两面都画上一只雉,挂在一个半圆之上。它的尾巴形成一个开花多叶的牡丹枝。略微张开的瓶颈以线条描绘的地表、花朵和三个中央穿孔的圆球装饰。这个不寻常的环形状最早在在17世纪的中下叶由德国的Westerwald工厂引入荷兰。代尔夫特陶器工匠以当年现存的环形瓶作蓝本,再加上镂空的瓶颈,把它变成一个七巧壶。

vase因为制作七巧壶并不容易,所以七巧壶很可能全都是订制的,而现存的七巧壶都有出品日期。这个蓝白色的七巧壶是于1734年在代尔夫特或鹿特丹制造。虽然出产日期没有烧在瓶上,但数字在蓝色瓶颈的镂空装饰中展现出来。圆球形状的壶身画上了钻石形网格图案。壶身的三幅图画分别描绘了一名中国男子穿过一座桥并向一座塔走,一只栖息在开花的树枝的鸟儿,还有一棵开花的植物。小幅的四叶图画交替着这三大幅图画,四叶图画分别是栖息在开花植物上的小鸟,以及抽象化的花卉。这件作品的外形也是源自Westerwald的炻器壶,它们在17世纪下半段在荷兰非常流行。

Petit Feu Polychrome and Gilded Puzzle Jug尽管在技术层面上,七巧壶的生产已经具有相当挑战性,这件小巧、多彩和镀金的「小火」(Petit feu)代表作因为其复杂的烧制过程变得更加困难。这个于1730年左右在代尔夫特制造的梨形七巧壶身以三翼翅膀的昆虫和一群在铁红色、锰色、绿色和金色花朵之间的蜗牛装饰,相当精美。瓶底附近的蓝色边框以镀金叶装饰。圆筒形瓶颈的镂空设计由三个六角形的铁红色和金色钻石形状格子组成。与底座的颜色和图案相呼应,瓶缘也是蓝色配以镀金装饰。这个七巧壶以混合技术烧制,过程需要烧三到四次。首烧产生饼干形态的器皿,然后上釉。之后在1200℃的高温之下「大火」(Grand feu)颜色烧上釉料上,再经过800℃下烧制一次的「小火」,把其他颜色烧上陶器。如果作品需要镀金,则会再烧制第四次,也是最后一次的烧制工序。

七巧壶的秘密最终揭晓。器皿内有干坤,其构造包括中空管状的瓶口边缘有一个有功能的喷嘴和数个形状相似,但纯属装饰并无任何功能的假喷嘴。喷嘴连接到中空手柄,形成一个吸管的系统。可是,这个系统还有隐藏的小孔。如果要成功饮用七巧壶中的饮料而不会溢出液体,用家必须把手指压在小孔上并在有功能的喷嘴上吸啜,产生真空,饮料就会透过中空手柄这个吸管系统送到用家口中。如果新手并无遮住小孔,那么就会弄湿自己,娱人娱己。

 

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